Foto: Sede dello stabilimento produttivo ETA Heiztechnik GmbH a Hofkirchen an der Trattnach (A)

Biomassa

La Biomassa
Il termine biomassa è stato introdotto per indicare tutti quei materiali di origine organica (vegetale o animale) che non hanno subito alcun processo di fossilizzazione e sono utilizzati per la produzione di energia.
Pertanto tutti i combustibili fossili (petrolio, carbone, metano, ecc..) non possono essere considerati come
biomassa. Le biomasse rientrano fra le fonti rinnovabili poiché la CO2 emessa per la produzione di energia
non rappresenta un incremento dell’anidride carbonica presente nell’ambiente, ma è la medesima che le
piante hanno prima assorbito per svilupparsi e che alla loro morte tornerebbe nell’atmosfera attraverso i
normali processi degradativi della sostanza organica. L’utilizzo delle biomasse quindi accelera il ritorno
della CO2 in atmosfera rendendola nuovamente disponibile alle piante.

Legno

Il legno è uno dei materiali più preziosi offerti dalla natura. Da sempre l‘uomo
ha saputo trarre dal legno importanti elementi per la propria sopravvivenza
utilizzandolo non solo per riscaldare ma anche per la costruzione di oggetti
e utensili vari. Il legno è una fonte di energia presente in natura realmente
rinnovabile, poiché il processo che va dalla sua nascita fino alla combustione
descrive un ciclo perfettamente in equilibrio con l‘ambiente.

Le caldaie a legno

Cippato

Il cippato è un termine che deriva dall’inglese "chip", che significa “scaglia” e viene
prodotto, con macchine cippatrici, sminuzzando il legno in scaglie di dimensioni
variabili con lunghezza e spessore di pochi centimetri. Questa frammentazione
del legno ne permette lo stoccaggio nei silos  e il caricamento automatico nelle
caldaie. Il cippato ha una resa minore del Pellets poiché contiene un tasso di
umidità maggiore. Ha bisogno di spazi d’immagazzinamento molto più ampi.
Il potere calorico di questo combustibile dipende dal tipo di legno utilizzato e
dall’umidità residua. La specie legnosa migliore per produrre il cippato è il faggio.
Prodotto da scarti dell'industria del legno e dell’agricoltura, anche il cippato come
il Pellets, permette notevoli risparmi economici ed ha un migliore impatto
ambientale rispetto ai tradizionali combustibili fossili.

Caldaie a cippato

Pellets

Il legno in Pellets è un combustibile ricavato dalla segatura essiccata e poi
compressa in forma di piccoli cilindri con un diametro di alcuni millimetri,
tipicamente 6-8 mm.
La capacità legante della lignina, contenuta nella legna, permette di ottenere un
prodotto compatto senza aggiungere additivi e sostanze chimiche estranee al
legno. Si ottiene, quindi, un combustibile naturale ad alta resa. L'umidità del
materiale deve essere compresa in uno stretto intervallo (intorno al 15% m/m)
per garantire una corretta pressatura.

Caldaie a pellet

Miscanthus

Il Miscanthus (erba elefantina) è una graminacea perennante a ciclo C4 con
elevate prestazioni produttive. Negli ultimi anni, in relazione alla elevata
produttività, è stato considerato molto interessante come coltura da biomassa.
L‘utilizzo energetico del Miscanthus consente di preservare risorse non
rinnovabili come il petrolio e il carbone. Considerando una produzione
media di 20 tonnellate di biomassa secca ricavata da 1 ettaro di Miscanthus
giganteus, si ricava lo stesso potere calorifico di 12 tonnellate di carbone e
di 8.000 litri di petrolio.